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Présentation

Bienvenue

Bienvenue sur mon site Internet dédié à mon réseau de modélisme ferroviaire d'inspiration US et construit à l'échelle Z, soit au 1:220. Si la passion du train remonte à ma plus tendre enfance, ce n’est qu’en 2011 que je fais l’acquisition de mon premier train électrique. Le réseau actuel, que vous allez découvrir au fil de ce site, est donc ma première réalisation dans le monde du modélisme ferroviaire.

 

Pourquoi du Z ?

Passionné depuis mes premières années par tout ce qui est petit (insecte, minéralogie, électronique...), j’ai suivi une formation en Génie Mécanique, option Microtechnique. Lorsqu’il a fallu choisir une échelle de train miniature, j’étais donc à la fois tenté par une échelle plus petite que le H0, additionné d’un manque de place crucial au sein de ma maison. Le N m’a longtemps titillé, jusqu'à ce que je découvre le Z, que je ne connaissais pas. Ce fut tout de suite une révélation et plus rien d’autre ne pouvait m’en détourner. Le Z est environ 3 fois plus petit que le H0, et donc 9 fois plus petit en surface !

 

Pourquoi de l'américain ?

Pour quatre raisons principales : il n’y a pas de matériel français à cette échelle (ou très peu), le matériel fabriqué par Märklin en Allemagne ne me plait pas du tout et les crochets sont moches à mourir, et... je n’ai jamais aimé l’esthétique du matériel ferroviaire français !
A contrario, j’ai toujours été fasciné par le matériel américain, et notamment par la dimension imposante des locomotives et wagons. A l’échelle du pays en fait...

 

Pour quoi faire ?

L’objectif du réseau a été, dès le départ, de pouvoir faire de la manœuvre de trains et du triage de wagons. C’est la raison pour laquelle il n’est pas basé sur de la simple voie dans un paysage réaliste et existant, mais comporte de nombreux triages. Il est de pure invention dans son décor, ne représentant aucun lieu réel.

 

Période choisie

C’est encore une fois un point qui m’a définitivement éloigné de Märklin et m’a fait me rapprocher de l’US : je n’ai jamais trop aimé la vapeur, mais je suis en revanche un fan du Diesel-Electrique. Et là, les Etats-Unis sont rêvés, que ce soit en réalité ou en production de matériel ferroviaire à l’échelle Z. De nombreux modèles existent, et dans une quantité de livrées assez impressionnante.
La période choisie est donc située entre la IV et la V, soit une période allant des années 80 à nos jours.

 

Exploitation
électrique

L’exploitation du réseau se fait en digital et fait entièrement confiance à la marque Digitrax, le tout sans fil, en bande radio. Ce choix, très réfléchi dès le départ, fut motivé par plusieurs points : le fait de pouvoir faire fonctionner plusieurs locomotives indépendamment en même temps, tout en s’affranchissant donc des éventuels cantons, coupures... Autres motivations, la gestion des fonctions, notamment l’éclairage constant des machines, même à l’arrêt, et la gestion complète du roulage du matériel, le DCC permettant de gérer très facilement les courbes d’accélération et de décélération… Sans compter la qualité des ralentis, tout a fait extraordinaires en DCC à cette échelle. Il est possible de faire rouler les locomotives à des vitesses de 1 km/h à l’échelle réelle !

 

Le challenge

Encore une fois, passionné de microtechnique, il fallait bien, outre l’échelle choisie, trouver un challenge difficile à relever, surtout pour la création de mon premier réseau. Et le challenge fut de taille. J’ai décidé de fabriquer moi-même la totalité des voies du réseau ! Si les 5 premiers aiguillages fabriqués ne fonctionnaient pas du tout (ce qui fut assez décourageant, mais je suis persévérant !), j’ai rapidement adapté les techniques de montage pour obtenir des passages de trains sans déraillements. Au final, environ 60 mètres de voies (plus de 13 km à l’échelle réelle !) et 51 aiguillages fabriqués, avec du rail dont le profil mesure 0,9x1mm !

 

Remerciements

Je tiens à remercier tout particulièrement ma femme, qui a supporté mon atelier à la maison (ou devrais-je dire, une maison-atelier…) pendant plus de 3 ans, sans compter la monopolisation de la table à salle à manger pendant de nombreuses semaines. Je tiens aussi à remercier mes enfants qui me soutiennent et partagent ma passion.

 
 

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